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Cardeal Wolsey

Cardeal Wolsey

O cardeal Thomas Wolsey nasceu em 1473 e morreu em novembro de 1530. Wolsey foi o ministro do governo mais importante de Henrique VIII, que adquiriu muito poder que só terminou depois que ele não conseguiu garantir a Henry um divórcio de Catarina de Aragão.

Wolsey era filho de um açougueiro e negociante de gado. Ele teve uma educação relativamente confortável e foi educado no Magdalen College, Universidade de Oxford. Wolsey decidiu uma vida dedicada a Deus e ele se juntou à igreja. Ele possuía vários capelães particulares, mas logo chamou a atenção de Henrique VII, pois Wolsey foi rapidamente identificado como um homem que possuía excelentes habilidades gerenciais, com uma compreensão muito boa dos detalhes. Wolsey também era um trabalhador muito afiado. Em 1507, ele foi nomeado capelão de Henrique VII.

Wolsey continuou a servir na corte quando Henrique VIII sucedeu seu pai em 1509. Wolsey recebeu apoio na corte de William Warham, que foi arcebispo de Canterbury de 1503 a 1532 e chanceler de 1504 a 1515.

No entanto, Wolsey rapidamente superou esse apoio e ele se tornou o secretário real não oficial. Essa posição deu-lhe contato quase diário com Henrique VIII, que recompensou o trabalho duro e a dedicação que Wolsey demonstrou em relação a ele, dando-lhe inúmeros títulos religiosos que deveriam financiar o estilo de vida luxuoso que Wolsey deveria ter. Ele foi nomeado bispo de Lincoln, Bath e Wells, Durham e Winchester; um abade de St. Albans e do arcebispo de York. Ele também foi nomeado Chanceler em 1514 e ocupou o cargo até 1529. Em 1515, Wolsey foi nomeado cardeal e em 1518 ele se tornou um "Legado a Latere", o que o tornou um representante especial e permanente do papa. Essa posição deu a ele enorme poder da igreja na Inglaterra na época - muito mais poder do que Warham tinha como arcebispo de Canterbury.

Quando em Londres, Wolsey morava em York Place (agora se foi, mas onde fica agora Whitehall) e ele também possuía Hampton Court como residência no campo. Seu estilo de vida luxuoso fez dele muitos inimigos na corte, mas ele permaneceu seguro por causa do apoio do rei.

Como chanceler, Wolsey dominou o Conselho Real. Ele conheceu quem era confiável e quem não. A nobreza havia sido severamente enfraquecida sob Henrique VII e tentava, às vezes, ressuscitar seu antigo poder nos primeiros anos do reinado de Henrique VIII. Wolsey garantiu que isso não acontecesse e ele usou sua posição para domar a aristocracia. Tal lealdade e devoção trouxe suas recompensas. Wolsey era, às vezes, o governo do país. Henrique VIII tinha pouco tempo para o tédio dos negócios do dia-a-dia do governo, pois estava muito ocupado caçando etc. Isso foi deixado para Wolsey. O rei decidiu a política e Wolsey a aplicou e moldou. No entanto, do ponto de vista de Wolsey, ele sempre foi o servo de seu mestre, Henrique VIII.

Wolsey fez muito para reformar o sistema jurídico na Inglaterra. Foi modernizado e, ironicamente, o poder dos tribunais da Igreja foi reduzido à medida que o poder da Câmara Estelar e os tribunais de direito comum foram aumentados. O governo foi administrado efetivamente como seria de esperar de um homem assim.

No entanto, apesar de ser chanceler, Wolsey tinha pouco conhecimento de questões financeiras. Ele falhou em usar sua posição para desenvolver o comércio exterior da Inglaterra e não conseguiu garantir que a receita real aumentasse na mesma proporção que os gastos do rei. A economia da Inglaterra estava mudando no início do século XVI - a chamada Revolução dos Preços - mas Wolsey não conseguiu entender as complexidades por trás dessa mudança.

Nos assuntos externos, Wolsey apoiou as campanhas de Henry contra a França. Ele também tinha como prioridade a segurança da Inglaterra contra ameaças europeias. No entanto, ele falhou em ser o grande intermediário de energia da Europa simplesmente porque a Inglaterra não tinha poder financeiro suficiente para ter essa posição.

A queda de Wolsey da graça acabou com sua incapacidade de convencer o papa de que Henrique deveria se divorciar de Catarina de Aragão. Henry acreditava que Wolsey, como "Legado a Latere", tinha a influência necessária em Roma para garantir seu tão desejado divórcio. Quando Wolsey não conseguiu, sua posição na corte estava condenada.

Em 22 de setembro de 1529, Wolsey foi demitido como Chanceler. No final de outubro, ele foi demitido de seu bispado em Winchester e como abade de St. Albans. A influente família bolena - Henry queria se casar com Anne - convenceu Henry de que Wolsey deveria ser removido de Londres. Em abril de 1530, Wolsey chegou a York como arcebispo de York. Ele foi nomeado arcebispo de York em 1514. Dezesseis anos depois, ele visitou a cidade pela primeira vez!

A raiva de Henry pelo fracasso de Wolsey em se divorciar tornou-se mais intensa e ele ordenou sua prisão, que aconteceu em novembro de 1530. Wolsey deveria ser trancado na Torre de Londres. No entanto, ele morreu durante a viagem de York a Londres na Abadia de Leicester em 29 de novembro de 1530.

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